白沢川・御用水
名も姿も変わった 古川
 三階橋の北東に守西ポンプ所がある。庄内用水(堀川)の上に建つ、小さなポンプ所だ。このポンプ所へ古川が流れ込んでいる。牛牧(小幡緑地付近)あたりから流れ出し、新守山駅の南を通り、ここまできている。
 国道19号より上流は石張りの護岸なども整備されてきれいになっているが、このあたりの古川は切り立った護岸にコンクリートの三面張り、味も素っ気もない川である。誰も見向きもしないような川だが、紆余曲折の歴史を背負った川で、一時期は堀川の支流でもあった川だ。

 元をただせば 白沢川  もう一つのルーツ 御用水  黒川開削 支流になった古川
 黒川の水源にも活用  

元をただせば 白沢川
古川・白沢川の図
 この古川のルーツは「白沢川」である。今も「白沢川」という別の川がある。小幡緑地から北西に流れて庄内川に注ぐ、延長はわずかに1キロメートル、流域面積3.8平方キロの小さな川だが、れっきとした準用河川で「白沢町」や「白沢小学校」の名前の元にもなっている。
 この白沢川は、かつてここ瀬古へと流れていた。小幡・大森・吉根・牛牧あたりの水を集めて西へ流れ、大雨の時には下流部でしばしば氾濫を繰り返す暴れ川であった。明和4年(1767)にも大水害がおきた。矢田川の流れが長母寺の南から北へ変えられたほどの災害である。うちつづく災害に、この年、瀬古村などからの要望で川筋の大幅な変更がなされた。源流近くの川村で川を塞き止め、新たに開削した水路で近くの庄内川に流すようになったのである。今の白沢川の誕生だ。水源を失った旧白沢川の上流部は普段は水がなく、下流部は沿川からの排水を集めて流れる川になり「五ケ村悪水」(時代や図によっては「八ケ村悪水」)と呼ばれるようになった。
今の白沢川・古川

もう一つのルーツ 御用水

古川のもう一つのルーツは「御用水」である。「御用水」というと上飯田の天然プールから分水して名古屋城のお堀に続く現在の御用水跡街園にあった水路を思い浮かべる。
 しかし、明治10年(1877)に黒川が開削されるまでの御用水は、竜泉寺の下で庄内川から取水し、庄内川に沿うようにして西へ流れ、幸心村からこの瀬古村を経て矢田川をくぐり名古屋城へと流れていた。幸心村から下流は低地のため土手が築かれ松並木になっており、五ケ村悪水と交差する所では、悪水が御用水の下をくぐる伏越(ふせこし:水路トンネル)が造られていた。

 寛政4年(1792)になると、それまでの稲生(現:西区)で主に取水していた庄内用水の川筋が大幅に変えられた。竜泉寺下で取水し、御用水を拡幅して御用水と庄内用水を一緒に流すようになったのである。
 ここ瀬古で御用水と庄内用水を分流し、御用水は矢田川を伏せ越して名古屋城へ、庄内用水は三郷に新しく造られた水路(当時は庄内用水、現在は三郷水路)をとおり、稲生で矢田川を伏せ越して従来の庄内用水に接続した。また、稲生から名古屋城北西で大幸川(堀川上流)に流入する水路(三郷悪水)も造られた。この時に、五ケ村悪水は御用水と庄内用水を分流した少し下流で庄内用水に流し込むようになった。これは、水路の高低差の問題とともに、巾下水道の水源ともなっている御用水に排水が混ざらないようにするためではないかと考えられる。
 これにより、御用水とともに五ケ村悪水の水は、三郷悪水を経て名古屋城の北西で大幸川(堀川上流部)にも流入するようになったのである。

御用水路の図
『御用水路之図』 部分 (江戸時代)
江戸末期の水路網
寛政4年〜明治10年の河川網

黒川開削 支流になった古川

明治10年になると黒川が開削され、この地域の川の姿は再び大きく変わっていった。

水分橋から瀬古までの水路(庄内用水路・堀川)が掘られ、守山区内の御用水と五ケ村悪水はそれぞれ新しい水路に流入するようになった。二つの川は堀川の支流になったのである。

その後の耕地整理などにより、川筋は直線化され二つの流れは合体し、今の姿になり、名前も「古川」と呼ばれるようになった。古川の下流部4〜500メートルの区間は元の「御用水」それより上流は元の白沢川の川筋である。

 近くの高牟神社境内に「高牟音頭」の碑が建っている。「昔や 御用水 ホタルの名所‥‥」と唄っているのは、この守山区内の御用水をさしている。コンクリート三面張りの今の古川の姿からは想像できない情景である。

堀川との合流図
『伏越附近實測平面図』
(明治43年頃) 部分
2本の川が流入している

黒川の水源にも活用

瀬古はかつて輪中があったような低湿地である。地域の排水強化のため昭和42年に守西ポンプ所が造られ、古川の流れは堀川から切り離されてポンプで矢田川に排水されるようになった。だが、平成14年から北区内の黒川の環境を維持するため、庄内川から取水できない時期に古川の水をポンプで揚水して庄内用水(堀川)に流すようになっている。ポンプ所構内に見える「古川揚水送水管」と書かれたパイプが庄内用水へ水を送る管である。

 古川は今ではあまり注目されることもないが、御用水と白沢川を先祖に持つ由緒正しい川であり、堀川の支流でもあった川である。今再びわずかな水量ではあるが、堀川へと水を送り環境維持に活用されている。

古川揚水送水管

伊藤正博 2004/6/29

 

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